Discours d'Etzer Vilaire à la mémoire des héros de l'Indépendance, de Charlemagne Péralte... 

Sunday, October 24, 2021

Le trou artificiel le plus profond jamais créé a été scellé et abandonné en raison d'un événement étonnant

VASILY BOGOYAVLENSKY/AFP via Getty Images


PAR CLAIRE HARDING

Sur une péninsule reculée du nord-ouest de la Russie, des scientifiques ont passé des décennies à creuser vers le centre de la terre. À plus de 17 000 m, leur forage est le plus profond que l'homme ait jamais effectué. Puis, quelque chose d'inattendu s’est produit, et les chercheurs ont été obligés de sceller la cavité pour de bon.


Les humains sont fascinés par ce qui se trouve profondément sous la surface de la terre. Mais depuis l'envoi du premier satellite artificiel dans l'espace en 1957, les humains se sont également mis à regarder en haut pour découvrir les secrets des étoiles. Et maintenant, avec l'aide d'agences spatiales mondiales et d'entreprises privées, nous en savons plus que jamais sur l'univers. Mais alors que nous continuons à regarder le ciel avec émerveillement, que savons-nous d’un autre monde tout aussi mystérieux : la Terre ?

De manière assez surprenante, certains experts pensent que notre connaissance de l'espace est désormais supérieure à notre compréhension de ce qui existe sous la surface de la Terre. Et tandis que beaucoup de gens connaissent la course à l'espace que ce sont livrée les États-Unis et l'URSS pendant la guerre froide, peu se souviennent de la bataille tout aussi fascinante pour conquérir notre monde souterrain.

À partir de la fin des années 1950, des équipes concurrentes de scientifiques américains et soviétiques ont commencé à organiser des expériences élaborées conçues pour pénétrer la croûte terrestre. S’étendant jusqu'à 20 km vers le centre de notre planète, cette coquille dense finit par céder la place au manteau – la mystérieuse couche interne qui constitue 40 % de la masse de notre planète.

Puis, en 1958, les États-Unis ont pris les devants avec le lancement du projet Mohole. Située près de Guadalupe au Mexique, l'opération a vu une équipe d’ingénieurs forer dans le lit de l'océan Pacifique à une profondeur de plus de 200 m. Cependant, huit ans plus tard, leur financement a été réduit et le projet Mohole a été abandonné. Les Américains ne sont jamais arrivés au manteau.
Ensuite, ce fut le tour des Soviétiques. Le 24 mai 1970, une équipe de chercheurs a commencé à creuser dans le sol sous le district de Pechengsky, une région peu peuplée de la péninsule de Kola en Russie. Leur objectif était simple : pénétrer le plus loin possible dans la croûte terrestre.

Les Soviétiques visaient à atteindre une profondeur d'environ 15 000 m sous la surface de la Terre. Et, à l'aide d'équipements spécialisés, les chercheurs ont commencé à creuser une série de forages partant d'une seule cavité principale. Mais tandis qu'ils descendaient lentement, les prospecteurs américains avaient eux-mêmes fait quelques progrès.

En 1974, la Lone Star Producing Company forait du pétrole dans le comté de Washita, dans l'ouest de l'Oklahoma. Dans le processus, l'entreprise a créé le « trou Bertha Rogers » – une merveille artificielle qui a atteint plus de 9.5 km sous la surface de la terre.

Bien que la Lone Star n'ait pas trouvé ce qu'elle cherchait, son effort est resté le trou le plus profond de la planète pendant encore cinq ans. Puis, le 6 juin 1979, l'un des forages de Kola, baptisé SG-3, en a battu le record. Et en 1983, ce même trou, d'à peine 4 cm de large, avait parcouru une distance stupéfiante de 12 km dans la croûte terrestre.

Une fois cette étape franchie, les chercheurs de la péninsule de Kola ont temporairement abandonné leurs outils. Pendant 12 mois, ils ont interrompu les travaux du forage afin que diverses personnes puissent visiter le site fascinant. Cependant, lorsque l'expérience a été relancée l'année suivante, un problème technique a contraint le forage à s'arrêter.

Ne s’avouant pas vaincus pour autant, les chercheurs ont abandonné le forage précédent et ont recommencé à partir d'une profondeur de 7 000 m. Et, en 1989, le forage avait atteint une profondeur record de 12,2 km. Encouragées par ce record, les personnes impliquées dans le projet étaient optimistes quant à l'avenir, estimant que le trou passerait à 13,5 km à la fin des années 1990.

Plus impressionnant encore, il était prévu que le trou de forage atteindrait son objectif de 15 km dès 1993. Mais quelque chose d’insoupçonné se cachait sous la toundra russe éloignée. Et bizarrement, alors que la foreuse se rapprochait de plus en plus du centre de la Terre, un changement complètement inattendu s'est produit.

Pour les 3 premiers kilomètres, les températures à l'intérieur du trou de forage avaient plus ou moins correspondu à ce que les chercheurs s'attendaient à trouver. Cependant, après cette profondeur, le niveau de chaleur a augmenté beaucoup plus rapidement. Et au moment où le forage a commencé à s'approcher de son objectif, le trou connaissait des températures atteignant 180 °C – soit 80 °C de plus que prévu.

Ce n'était cependant pas tout. Les chercheurs ont aussi découvert que la roche à ces profondeurs était beaucoup moins dense qu'ils ne l'avaient imaginé. En conséquence, elle réagissait avec les températures plus élevées de manière étrange et imprévisible. Alors, sachant que leur équipement ne durerait pas dans ces conditions, l'équipe de Kola a abandonné le projet. C'était alors en 1992 – soit 22 ans après le début du forage.

Cependant, les chercheurs ont pu apprendre des choses fascinantes avant de sceller ce qui a été surnommé le Kola Superdeep Borehole. Par exemple, à environ 6 km de profondeur, ils ont découvert de minuscules fossiles de plantes marines. Ces reliques étaient remarquablement intactes compte tenu du temps qu'elles avaient passé enfermées sous plusieurs kilomètres de roche - qui devait avoir plus de deux milliards d'années.

Une découverte encore plus excitante a cependant été faite aux confins du Kola Superdeep Borehole. En mesurant les ondes sismiques, les experts avaient précédemment prédit que la roche sous nos pieds devait passer du granit au basalte à environ trois à six kilomètres sous la surface. Cependant, ils ont vite découvert que ce n'était pas le cas – du moins pas dans la péninsule de Kola.

Au lieu de cela, les chercheurs n'ont trouvé que du granit, même au point le plus profond du forage. Finalement, ils ont pu conclure que le changement des ondes sismiques était le résultat de différences métamorphiques dans la roche, plutôt que d'un passage au basalte. Mais ce n'était pas le plus intéressant. Étonnamment, ils ont également découvert de l'eau qui coule à plusieurs kilomètres sous terre, à des profondeurs où personne n'avait prédit qu'elle pourrait exister.


Mais alors que certains commentateurs enthousiastes ont sauté sur cette découverte d'eau souterraine comme preuve d'inondations bibliques, on pense que ce phénomène est plutôt le résultat d'une forte pression forçant les atomes d'oxygène et d'hydrogène hors de la roche. Par la suite, des roches imperméables ont emprisonné l'eau nouvellement formée sous la surface.

Le moment de la fermeture du forage Kola Superdeep a coïncidé avec la chute de l'Union Soviétique et, en 1995, le projet a été définitivement arrêté. Aujourd'hui, le site est signalé comme un danger environnemental, bien que les visiteurs puissent encore voir des vestiges de l'expérience dans la ville voisine de Zapolyarny, à environ 10 kilomètres de là. Et, fait impressionnant, les chercheurs n'ont pas encore battu son record, ce qui signifie que le forage reste le point artificiel le plus profond de la planète.


Cependant, la course au centre de la Terre n'est pas encore tout à fait terminée. Sur les océans, les plates-formes de forage du Programme International de Découverte des Océans continuent de s'enfoncer profondément sous le fond marin, luttant contre les équipements défaillants et les températures extrêmes pour découvrir quels secrets attendent d'être révélés.
Cependant, tous les voyages sous les flots ne visent pas à atteindre le centre de la Terre. Par exemple, dans un plongeon littéral dans l'inconnu, un submersible ayant juste assez de place pour deux hommes a été largué dans les eaux froides de l'Antarctique dans le cadre d'une mission de découverte. Le but des membres d'équipage ? Aller plus loin sous l’océan près du pôle Sud que toute autre expédition dans l'histoire de l'humanité. Et ce qu'ils ont découvert là-bas est un aperçu incroyable d'un monde que personne n'a jamais vu auparavant.

Ce n'était cependant pas un plan improvisé. En fait, deux années de recherche minutieuse ont été nécessaires pour trouver le moment et l'endroit parfaits pour effectuer cette plongée historique. Et il y a une très bonne raison à cela. Nous en savons en effet plus sur les autres planètes de notre système solaire que sur le fond océanique de la Terre !

En effet, nous avons réussi à cartographier les surfaces de Mars de manière plus détaillée que les fonds des mers qui nous entourent. Pour mettre cela en perspective, la distance moyenne entre Mars et la Terre est de 370 millions de kilomètres. Et la profondeur moyenne de l'océan est quant à elle de seulement un peu plus de 3,7 km.


Mais si vous pensez que cela donne l'impression que la plongée sous l'Antarctique était simple, alors vous vous trompez. Pour commencer, les scientifiques devaient trouver le meilleur endroit pour effectuer leur descente. Finalement, ils ont choisi un endroit appelé « Iceberg Alley » -, et la zone porte très bien son nom !

L’« allée » en question forme un chenal à proximité de l'un des points les plus septentrionaux de la péninsule Antarctique. C'est une étendue de mer entourée de morceaux de glace mouvante ; certaines de ces parties ont à peu près la taille d'un véhicule, tandis que d'autres couvrent quasiment un kilomètre carré. Le simple fait d'amener le bateau transportant le submersible au bon endroit était donc un énorme défi en soi.

Youtube / Alucia Productions

La quête de l'équipage pour naviguer vers l'inconnu a également été immortalisée dans un documentaire. Et selon le producteur exécutif James Honeyborne, il y a eu quelques accrocs en cours de route ; il a en effet déclaré à la BBC que traverser Iceberg Alley s'apparentait à « une partie géante de Space Invaders ». Mais ce n'était pas seulement d'arriver à la bonne position qui posait des problèmes à l'équipe ; il y avait d'autres facteurs en jeu qui ont également rendu cette mission difficile.

D'une part, l'équipe n'était pas certaine de la façon dont les sous-marins qu'elle avait l'intention d'utiliser allaient fonctionner sous la pression des eaux profondes. Mais ces inquiétudes ont peut-être disparu au début de leur descente de 1 000 m. Pourquoi ? Eh bien, sous l’eau, ils ont découvert un incroyable écosystème de créatures étranges, dont une qu'ils ont nommée d'après un élément clé de Star Wars

En effet, tandis que la vie au-dessus des flots de l'Antarctique est dure et impitoyable, en dessous se trouve une énorme abondance de créatures marines bizarres, presque d'un autre monde. « Dans un mètre cube, il y a plus de vie dans les profondeurs de l'Antarctique qu'il n'y en a dans les récifs de la barrière de corail d'Australie », a déclaré à LADbible un membre de l'équipe de plongée, Mark Taylor. Et il y a un certain nombre de raisons incroyables à cela.

Par exemple, la neige marine que les chercheurs ont vue sous l'Antarctique était, selon le Dr Jon Copley de l'Université de Southampton, « plus épaisse qu'[elle] ne l'a vue ailleurs dans les océans du monde ». Mais qu'est-ce que la neige marine et pourquoi est-elle si importante pour la vie dans les fonds marins ?

Essentiellement, la neige marine est une matière organique qui s'écoule de la partie supérieure de l'océan jusqu'au sol. C'est une source de nourriture extrêmement importante pour les créatures qui vivent dans les profondeurs, car elle transfère des nutriments et de l'énergie des parties de la mer qui reçoivent la lumière du soleil vers les zones de l'océan qui n'en reçoivent pas.

Cependant, il existe une autre source de nourriture cruciale dans les eaux profondes de l'Antarctique : les excréments de krill. Le krill est constitué d’un ensemble de minuscules crustacés qui vivent dans les océans de notre planète et y jouent un rôle important. En particulier, leurs excréments transforment le fond marin en un habitat boueux parfait pour la vie. Et, en l'occurrence, la vie qui prospère dans cette région est l'une des plus étranges que vous puissiez voir.

 

L'une des créatures les plus étranges découvertes par l'équipe est connue sous le nom d’étoile solaire antarctique, bien que les chercheurs lui aient donné un nom bien plus sinistre. Ils ont qualifié la créature d'étoile de la mort – et avec raison. L'animal, dont le nom latin est Labidiaster annulatus, est un parent de l'étoile de mer commune ; mais c'est une bête cependant bien plus étrange que son homologue.

D'une part, l'étoile de la mort peut avoir jusqu'à 50 bras et peut devenir plus grosse qu'un enjoliveur. La peau de ses bras est également recouverte de petites pinces, et si quelque chose les touche, celles-ci se referment. Le plus souvent, la victime malchanceuse est un krill de passage. Et il y a autre chose d'étrange à propos de cette étoile solaire.

Alors que les poissons sont les prédateurs dominants dans les autres océans du monde, l'étoile de la mort est un excellent exemple de combien les choses sont différentes en Antarctique. Parce que l'eau au pôle Sud est si froide, peu de poissons peuvent y survivre. Cela signifie que les invertébrés tels que l'étoile solaire antarctique sont au sommet de la chaîne alimentaire.


Par ailleurs, plonger dans l'Antarctique, c'est essentiellement comme regarder dans un hublot qui vous montre à quoi ressemblait la vie dans les mers bien avant que l'humanité ne marche sur Terre. « Ce sont les animaux sans colonne vertébrale qui dominent en tant que prédateurs », a déclaré le Dr Copley. « Et c'est ainsi qu'étaient les océans il y a plus de 250 millions d'années. »

Youtube / Alucia Productions

Une autre créature étrange vivant dans l'océan Antarctique est le poisson-dragon des glaces, ou Cryodraco antarcticus, qui s'est adapté de manière extraordinaire pour survivre dans des conditions incroyablement froides. D'une part, son sang contient des protéines qui agissent comme un antigel pour l'empêcher de geler. Et ce sang est aussi très clair, car il n'a pas besoin de l'hémoglobine que nous, les humains, avons pour transporter l'oxygène dans notre corps.  
Youtube / Alucia Productions

Cependant, la mission entreprise par le Dr Copley et ses collègues ne consistait pas seulement à voir pour la première fois des créatures étranges dans leur habitat naturel. Une meilleure compréhension de la vie dans l'océan Antarctique pourrait également jouer un rôle clé dans les efforts de conservation en cours à l'intérieur et autour du pôle Sud.

« Lors de ces plongées, nous avons observé la vie quotidienne des animaux des grands fonds de l'Antarctique, nous aidant à les comprendre beaucoup mieux que nous le pouvons en étudiant des spécimens collectés par des filets ou des chaluts à partir de navires », a expliqué le Dr Copley à la BBC. « Et [cela] nous aide à étudier comment nos propres vies sont liées à cet environnement éloigné mais fragile. »

Même les parties les plus accessibles des océans restent un mystère, bien que le Dr Copley espère que cette expédition pourra contribuer à changer cela. « Envoyer des gens à un kilomètre de profondeur dans l'océan autour de l'Antarctique pour la première fois montre qu'il n'y a plus aucune partie de notre planète bleue qui nous soit inaccessible, si nous pouvons trouver la volonté d'y aller », a-t-il ajouté.

Et au-delà de la portée des révélations scientifiques et d'une meilleure compréhension de notre propre monde, il y a peut-être quelque chose d'encore plus profond à aller dans un endroit si difficile à atteindre. « Ce que nous faisons maintenant, c'est de l'exploration dans son sens le plus pur », a déclaré le Dr Copley. « Si nous partageons tous l'exploration de notre planète, alors… nous nous sentirons tous impliqués dans sa gestion pour l'avenir. »

Source: Social.entrepreneur.com






Wednesday, October 20, 2021

MÉRÈS WECHE DE BEAUMONT

Méres Weche


Par Fritz E. Joseph                                                                                                                

Ô Covid! que de tort, tu nous as causé. Encore un beau fleuron s’était détaché de la gerbe Grand’Ansaise, après la dernière hécatombe du séisme du 14 juillet dernier. 

Mérès wèche militait de toutes ses forces et de toute son âme, pour le développement et l’émancipation de son patelin, Beaumont qui avait été profondément touché, dans le Grand Sud.

Mérès wèche s’en est allé, quelque peu mécontent au beau milieu du spectacle, laissant dans ce désastre, une trainée de lumières et de confettis à travers ses productions artistiques et activités littéraires… 

Dans notre tendre jeunesse, nous avions milité ensemble, de par nos saines compétitions, nos premières œuvres artistiques, soient un portrait, un paysage, un croquis rapide ou la première grande exposition d’art, de notre génération, réalisée jadis, dans la cité des poètes que nous partagions ensemble, à cœur joie. Nous avions fait du chemin, puis on s’était rencontré à Montréal où nous avions échangé des idées sur des projets artistiques; et, il en avait plein la tête; Mérès était un brillant intellectuel, il avait à son compte, trois documentaires sur les dessins vaudouesques  l’art haïtien et un roman et d’importantes publications sur la conjoncture sociale de notre pays.… 

Nous nous sommes encore retrouvés durant le siècle dernier, à Brooklyn New York, lors des Festivals des arts & Humanités: “Alexis Reconsidéré” du cross Section African American & Caribbean Fin Arts, Inc. en conjonction du Center for Art & Culture of The Bedford Stuyvesant-Restoration, Corp.

C’est avec un cœur attristé et déconcerté que nous présentons nos cyprès à sa famille, à sa fille, aux Giordani, à son frère, l’agronome Ernest Wèche, aux amis et alliés de Jérémie et de Beaumont, affectés par cette grande perte.

Bonne traversée, Mérès; ce n’est qu’un au revoir.

Tuesday, October 19, 2021

Mérès Wèche – La Grand’Anse t’honore et te dit merci

Mérès Wèche, le poète, l'écrivain, le peintre nous a laissés


Par Max Dorismond 

Mérès Wèche, un réel amoureux de la beauté, un incorrigible esthète qui avait trouvé refuge en terre étrangère à cause des aléas du destin, n’est plus. Intelligent, débrouillard, artiste, poète, écrivain, critique littéraire, journaliste, peintre, il possédait un arc multi-cordes. Sa région de naissance, la Grand-Anse, une zone anémiée qui «ne payait pas de mine», était toujours exclue des faveurs de César. Malgré tout, elle animait tous ses espoirs. Il la portait en bandoulière dans ses pérégrinations et y est retourné pour déposer son âme, ses restes et geler ses regrets. 

Rêveur impénitent, sans le sou et sans nulle subvention, il voulait faire de Beaumont son coin de paradis, son éternelle muse, le centre du monde, pour donner à ses espoirs éphémères une allure pérenne. Il avait entrepris des démarches pour jumeler sa ville à une homonyme de France. La maison ancestrale était transformée en bibliothèque-musée, mais le séisme du 14 août ne l’entendait point de cette oreille. L’AMECA1, une association médicale cubaine, grâce à son ami, le Dr Blondel Auguste, y maintenait son siège social. 

Mérès, le poète, l’auteur de plusieurs livres ne chômait jamais.  Il rêvait de donner leurs lettres de noblesse à nos bardes oubliés : les Vilaire, Laforêt et, surtout, Émile Roumer et son caïman étoilé. Il fit ses premiers pas dans la capitale haïtienne au magazine «Le Petit Samedi Soir» de Dieudonné Fardin avec, pour compagnons de route, le jeune Dany Laferrière, le défunt Gasner Raymond lâchement assassiné par les Tontons Macoutes de J.C. Duvalier. Avec une vitesse d’écriture à nul autre pareille, il pouvait, en une journée, pondre une dizaine de textes dans un style clair, net et suave. Des manuscrits de livres, il en possède plusieurs, selon ses confidences. Souhaitons que sa postérité en tienne compte. 

La peinture demeure sa deuxième passion. J’ignore combien de ses tableaux habillent les murs des amis, des fanatiques et des collectionneurs, mais, au moins, je sais qu’à l’église Sainte Trinité de Port-au-Prince plusieurs de ses fresques baroques, avec des divinités vaudouesques, qui décorent les parois de cette enceinte, surprennent et attisent la curiosité et l’étonnement des visiteurs. 

Le panier à crabes peint par Mérés Wèche

Au début de la pandémie, chez lui, on parlait à bâtons rompus de la crise haïtienne dans toute sa laideur. Soudainement, il se redressa pour me dire : «Max, apporte-moi une toile vierge et je te déposerai dessus mon Haïti à moi». J’ai sauté sur l’occasion et 48 heures plus tard, un «Panier à crabes» est venu enrichir ma collection de peinture, avec ces mots : «Voici le tableau qui te manquait, mon pote. Tu as là toutes les causes de notre retour à l’esclavage au service des blancs. Dessalines avait tout prévu, mais, sauf celle-là. Il s’était trompé de générique». J’ai cerné sur le champ la sincérité du message véhiculé :Il a brossé sans mot dire l’histoire contemporaine d’Haïti 

Son itinéraire en terre étrangère, ses tribulations, son divorce, son éloignement de ses enfants, Mérès Junior (Jummy) et Karine, son retour au pays natal, etc… sont liés à sa démarche artistique. Ses œuvres, ses livres, ses poèmes, ses peintures exhalent cette douleur latente et lancinante d’une vie tourmentée à la recherche d’un exutoire, d’où sa plongée sans réserve dans tout ce qui représente l’art tout court. 

La passion de l’écriture, chez lui, ne souffre nullement de la précarité. En déposant les pieds à Montréal, au début des années 70, où toute une jeunesse haïtienne fraîchement débarquée en Amérique du Nord faisait ses premiers pas, Mérès a pondu son premier roman, «L’onction du Saint-Fac», qui décrivait de long en large les balbutiements de ses congénères dans les « factory » de leur pays d’adoption. 

Plusieurs autres ouvrages sont venus enrichir sa collection. Nous avons savouré le best-seller, l’histoire macabre romancée «Songe d'une nuit de carnage», un théâtre d’ombre et d’ironie écrit avec prudence sur la pointe des mots, car les fauves rôdent toujours. Presque toute Haïti l’a lu, tant les scènes horribles de l’assassinat des mulâtres de Jérémie par les sbires de Duvalier en 1964 avaient ému. Je lui avais consacré un papier très apprécié, intitulé «Mérès Wèche - Entre souvenirs et cauchemars », tant le pragmatisme du récit, qui ne m’était point étranger, m’interpellait. 

Entre autres titres que je possède, on trouve «Jérémie – 50 ans de souvenirs» et le dernier en date, «Franckétienne s'est échappé », un nom surréaliste avec un vocabulaire singulier, relatif à des confidences de l’intitulé, faisant allusion à Frankenstein, le monstre du film éponyme élaboré par James Whale et paru en 1931. 

Parler de cet être attachant et de si grande culture, qui vient brusquement de nous fausser compagnie sans un adieu, n’est pas une tâche facile, tant sa vie a été riche en accomplissements, de mille et une facettes. Je m’incline devant sa dépouille et je présente mes sincères condoléances à ses enfants, à son frère l’agronome Ernst Wèche et madame et à toute la famille plongée dans l’affliction. 

Adieu, mon ami, adieu vieux frère! Que toutes tes œuvres te survivent en dignes témoins de ton passage ici-bas, car nous appartenons à une génération qui s'éteint loin de sa terre natale et qui, pour parodier Lamartine, «ne laisse pas plus de trace que cette barque qui glisse sur une mer où tout s'efface».

Max Dorismond
 


Sunday, October 10, 2021

A la Mémoire des Victimes des Vêpres Dominicaines du 3 au 15 octobre 1937

Le survivant Gilbert Jean, 97 ans, se rappelle des souvenirs douloureux       
 de Parsley massacre.                                                                                               


Par:Louis J Auguste, MD, MPH

Le 3 octobre 2021 ramena le 84e anniversaire du massacre des Haïtiens sur la frontière haïtiano-dominicaine par l’armée dominicaine, sous les ordres du dictateur Rafael Leonidas Trujillo. En deux semaines, entre 15 et 30,000 Haïtiens, selon les sources, furent décapités, pendus ou tués par balles, pendant que des milliers d’autres s’échappaient avec des blessures sévères ou ont dû s'enfuir laissant tout ce qu’ils avaient accumulé au fruit de leur labeur. Je me demande qui pensera aux victimes de ce triste événement connu sous le nom de « Vêpres dominicaines. » Combien de nos quotidiens ou hebdomadaires, combien de nos animateurs d’émissions radiodiffusées ou télévisées rappelleront à la nation le sort de ces malheureux concitoyens ? Combien de nous aurons une petite pensée à leur mémoire ?

Beaucoup de nos concitoyens y verront l’opportunité de blâmer l’incompétence et l’incurie de nos leaders politiques. Certes, je ne saurais ne pas le reconnaître. Cependant, l’origine de ce conflit ne peut échoir uniquement sur les épaules des Haïtiens. Il faut remonter à 1697 quand à la signature du Traité de Ryswick, l’Espagne concéda à la France le tiers occidental de l’île de Saint-Domingue ou Hispaniola. La ligne tracée lors devait définir les limites orientales de la république haïtienne créée en 1804.

Cependant, cette frontière, au cours de plus de trois cents ans d’existence a été modifiée plus d’une fois, non seulement officiellement, mais aussi de facto, en fonction des conflits militaires dont les deux pays ont été la scène, quand par exemple, Toussaint Louverture s’est battu à tour de rôle sous le pavillon français, puis espagnol et enfin de compte encore sous le pavillon français, réarrangeant à plusieurs reprises le territoire contrôlé par les Français. Finalement, la population des zones frontalières, à l’instar de la population de l’Alsace et de la Lorraine entre la France et l’Allemagne devait voir encore changer leur nationalité quand Boyer à l’invitation des Dominicains eux-mêmes prit possession de toute l’île, jusqu'à l’expulsion des armées haïtiennes sous le gouvernement de Faustin Soulouque.

Peu informés et à la fois peu soucieux des changements incessants dans les deux capitales qui se partagent l’hégémonie de l’Ile, les habitants de la zone frontalière s’accrochaient à leur lopin de terre qu’ils avaient occupé depuis déjà plusieurs siècles.

Les deux premières décennies du XX ème siècle virent l’occupation des deux pays voisins par les États-Unis d’Amérique. Au terme de cette double occupation, le Président Calvin Coolidge exhorta les deux nations à résoudre leur dispute frontalière. En grande partie, le tracé de 1697 fut accepté avec la différence que Haïti devait céder une bande de terre au nord et la Dominicaine une bande au sud pour la construction d’une autoroute frontalière. Ainsi des centaines de familles haïtiennes se trouvaient tout d’un coup sur le territoire dominicain, sans qu’aucun dédommagement ne leur fût versé et apparemment sans qu’aucun émissaire du gouvernement se soit soucié de les informer de leur nouvelle nationalité. En fin de compte, avec la disparition des aînés et l’arrivée des nouvelles générations intégrées par la langue, les coutumes et le système d’éducation, le problème aurait pu se résoudre spontanément et à la longue.

Cependant, c’était sans compter avec le facteur de race. Car les Dominicains ne voulaient absolument pas de ces paysans haïtiens en majorité peu métissés et donc de complexion noire. En effet, alors que les Haïtiens de par la Constitution de 1805 se décrétaient une nation noire et offraient la nationalité haïtienne à tout individu d’origine africaine, les Dominicains ont toujours renoncé à la contribution africaine de leur héritage. Le dictateur Trujillo lui-même partiellement d’origine haïtienne de par sa grand-mère honnissait le simple fait d’y penser. Il gardait soigneusement parmi ses articles de toilettes un coffret de maquillage qui lui permettait de faire pâlir son teint.

Ce monument près de la frontière dans la ville de Capotillo
marque le début de cette guerre.                                            

Durant les préambules de la Deuxième guerre mondiale, il s’empressa d’inviter les juifs persécutés en Europe à trouver asile chez lui, avec l’idée que cet apport de sang caucasien pourrait aider à blanchir davantage la population dominicaine.

Le troisième volet du triptyque est d’ordre économique. Pendant l’occupation américaine, les industriels américains investirent beaucoup plus dans l’économie dominicaine qu’ils ne firent en Haïti.

Sans doute, il y a eu la HASCO, mais ils construisirent plusieurs usines sucrières notamment dans la région de la Samana. Pour se procurer une main d’œuvre à bon marché, ils sollicitèrent l’envoi de paysans haïtiens dans l’autre partie de l’île. A ce moment-là, l’industrie sucrière prospérait et les industriels dominicains virent l’occasion d’exploiter la main d’œuvre haïtienne aussi à leur profit.

Cependant, c’était sans compter avec la chute de la bourse de New York en 1929. Le prix de la livre de sucre tomba vertigineusement et désormais cette main d’œuvre devait rivaliser avec les ouvriers dominicains pour les emplois. Maintenant, les Haïtiens au lieu de représenter une occasion pour les Dominicains de s’enrichir devenait un problème. En fait, depuis lors, nous voyons dans les discours des officiels dominicains une nouvelle expression. Le problème haïtien ! Il faut résoudre le problème haïtien.

Quelle occasion pour n’importe quel politicien convoitant un poste de gouvernement de gagner des votes ! Trujillo toujours en quête de se faire accepter de la bourgeoisie dominicaine y vit l’opportunité d’asseoir sa popularité. Prétextant que les Haïtiens sur la frontière volaient le bétail des rancheros dominicains, il décida tout comme son idole le Führer allemand allait faire des juifs, de mettre fin au problème haïtien. Pendant l’été de 1937, il entama une campagne de démonisation des Haïtiens et mit sur place un plan sordide pour maximiser les pertes de vie haïtiennes, tout en donnant le change et prétendant que c’était une réaction spontanée de la paysannerie dominicaine. Les soldats chargés de ce travail reçurent des instructions strictes d’éviter d’utiliser leurs armes à feu ou leurs baïonnettes et de couper les têtes de préférence à la machette. Les premières têtes commencèrent à rouler le 3 octobre 1937. Bien sûr, les masses dominicaines participèrent et comme des hordes de loups assoiffés de sang, ils poursuivirent les Haïtiens partout où ils se réfugièrent. La petite histoire nous dit que le test de nationalité consistait simplement à demander à un individu de prononcer le mot espagnol « perejil » qui veut dire persil. Si l’individu n’était pas à même de rouler le « r » comme un Dominicain, la peine de mort lui était octroyée ipso facto. En fait, le massacre atteint une dimension bien au-delà de la nationalité.

Rafael Trujillo, l'un des dictateurs les
plus sanglants des Amériques.              

Le dictateur voulait purger son pays du sang noir, et de nombreux Dominicains de couleur noir furent exterminés aussi. Il n’était même pas question de les renvoyer en Haïti, puisque ceux qui s’enfuyaient vers la frontière étaient fauchés par les balles des soldats dominicains, encore même qu’ils essayaient  de franchir la rivière du Massacre, qui entre parenthèses tient son nom d’un autre massacre, au temps de la colonisation. Les horreurs de ces deux semaines ont été bien capturées dans le roman de l’écrivain haïtien Edwige Danticat intitulé « The Farming of Bones. » Dans la préparation de ce roman, Mme Danticat passa plusieurs semaines sur la frontière haitiano-dominicaine a interviewer les survivants de cet enfer. Leurs témoignages lui ont permis de reconstruire les péripéties vécues par nos compatriotes. Elle met le récit suivant dans la bouche d’un de ses personnages : « … Now the others circled Yves and me… (We) were lifted by a mattress of hands and carried along next to Tibon’s body… The young toughs waved parsley sprigs in front of our faces.

- Tell us what this is, one said. Que diga perejil !

… Yves and I were shoved down onto our knees. Our jaws were pried open and parsley stuffed into our mouths. My eyes watering, I chewed and swallowed as quickly as I could, but not nearly as fast as they were forcing the handfuls into my mouth…

Yves fell headfirst, coughing and choking. His face was buried in a puddle of green spew. He was not moving… A few more people were lined up next to us to have handfuls of parsley stuffed down their throats… I coughed and sprayed the chewed parsley on the ground, feeling a foot-pound on the middle of my back. Someone threw a fist-sized rock, which bruised my lip and my left cheek… A sharp blow to my side nearly stopped my breath. The pain was like a stab from a knife or an ice pick… Rolling myself into a ball, I tried to get away, from the worst of the kicking horde. I screamed, thinking that I was going to die… What was the use of fighting? »

Traduction non-officielle: « …Maintenant, les autres nous entouraient, Yves et moi… Nous fumes soulevés par un matelas fait de mains humaines pour être déposés à côté du corps inanimé de Tibon… Les petits vagabonds agitaient devant nous des branches de persil en répétant:

- Dites-nous comment cela s’appelle! Dites « perejil! » Yves et moi fumes jetés sur nos genoux. Ils nous forcèrent à ouvrir grandes nos mâchoires et les remplirent de persil. Les larmes aux yeux, je me mis à mâcher et à avaler aussi vite que je pouvais, mais je n’arrivais pas au rythme qu’ils forçaient le persil dans ma bouche.

.. Yves toussant sans arrêt et à demi asphyxié tomba la face contre terre, atterrissant dans sa vomissure verdâtre… Il ne bougeait plus… Ils alignèrent d’autres Haïtiens à nos côtés pour continuer à leur fourrer des poignées de persil dans la gorge… Je me mis à tousser à mon tour et expulsai en un jet le persil mâché, au même moment que je recevais un coup de pied au milieu de mon dos. Quelqu’un lança contre moi une pierre aussi grosse qu’un poing qui m’attrapa aux lèvres et à la joue gauche.. Un coup sec aux côtes me coupa presque le souffle. La douleur était comme celle d’un coup de couteau ou d’un pic à glace. Me pliant en boule, j’essayai de m’éloigner de ceux qui frappaient le plus dur. Je hurlai, pensant que j’allais mourir… A quoi servait-il de se battre ? »

Un autre incident décrit par Danticat dans son roman vaut bien d’être reproduit ici :

« I am coming back, he said, from buying charcoal outside the mill where I work, when two soldiers take me and put me on a truck full of people. The people who fight before going on the truck, they whip them with bayonets until they consent. After we’re all on the truck, some of us half dead, not knowing whose blood is whose, they take us to a high cliff over the rough seas in La Romana. They make us stand in groups of six at the edge of the cliff, then it’s either jump or go against a wall of soldiers with bayonets pointed at you and some civilians waiting in a circle with machetes… Then they come back to the truck to get more. They have six jumps over the cliff, then another six, then another six… Last they come for me… When I jump off the cliff, Tibon continued, I tell myself not to be afraid… I tell myself, today you are a bird… It’s a long way from the cliff to the sea… I fall and fall, passing the rocks where many of the bodies land on the way down. And then me, I fall in the water… When I look at the beach, there are peasants waiting with their machetes for us to come out of the water, some even wading in to look for the spots on the necks, where it’s best to strike with machetes to cut off heads… »

Traduction non officielle: « Comme je revenais au moulin où je travaillais, après avoir acheté du charbon au dehors, deux soldats se saisirent de moi et me jetèrent sur un camion qui était déjà rempli de monde. Ceux qui avaient résisté avant de monter sur le camion, ils les avaient battus à la baïonnette.

Nous étions tous dans le camion, certains presque morts. Le sang était partout sans que nous sachions de qui il provenait. Ils nous emmenèrent au bord d’une grande falaise dominant la mer agitée de la Romana.

 Vue  partielle des cadavres  lors du massacre 

Ils nous alignèrent par groupes de six devant la falaise. On devait ou bien sauter du haut de la falaise ou bien faire face à une rangée de soldats avec leurs baïonnettes pointées dans notre direction et quelques civils à l’attente avec leurs machettes. Ils les firent sauter par groupe de six, puis un autre groupe de six, puis un autre groupe de six…Finalement, c’était mon tour. Je me dis qu’aujourd’hui, j’étais un oiseau et que je ne devais pas avoir peur. Il y avait une longue distance du haut de la falaise au niveau de l’eau. La chute sembla interminable et comme je tombais, je vis les cadavres empilés sur les rochers ou accrochés à la montagne. Et moi, j’atterris dans la mer…

Quand je tournai les yeux vers la plage, je vis les paysans à l'attente, certains déjà à mi-jambe dans l’eau, armés de leurs machettes et impatients d’accomplir leur tâche de couper les têtes comme on leur avait appris à le faire. »

Cet épisode est rapporté avec une légère nuance par Michele Wucker dans son ouvrage: « Why the cocks fight » Nous citons: The Haitians were transported like cattle to isolated killing grounds, where the soldiers slaughtered them at night, carried the corpses to the Atlantic port of Montecristi, and threw the bodies to the sharks. For days, the waves carried uneaten body parts onto Hispaniola beaches. »

Traduction non officielle: « Les Haïtiens étaient transportés comme du cheptel vers des zones désertées ou ils les exécutaient pendant la nuit et transportaient les cadavres au port de Montecristi donnant sur l’Océan Atlantique. Là, ils les jetaient aux requins. Pendant des jours et des jours, des parties de corps non dévorées apportées par les vagues, venaient échouer sur les plages d’Hispaniola. »

Le bilan de ces atrocités varie selon la source consultée. On s’attendrait certainement à ce que le gouvernement dominicain le minimise. Le ministre des Affaires étrangères intérimaire à l’époque déclara un total de 17,000 morts. Cependant, il est très surprenant que le gouvernement haïtien crût bon de réduire davantage le nombre de victimes à 12,168 comme le rapporta le Président Elie Lescot. Cependant, l’historien dominicain Bernardo Vega estima qu’au moins 35,000 Haïtiens périrent durant ce que les Dominicains appelèrent « El Corte » ou la moisson, et c’est ce chiffre que m’avait cité mon père, déjà dans la trentaine au moment de ce massacre.

Les questions qui doivent brûler les lèvres de tout bon Haïtien ou simplement tout être humain digne d’appartenir au genre dit civilisé sont sans doute les suivantes : Où était le reste du monde ? Quelle a été la réaction des Dominicains ? Quelle a été la réaction en Haïti ? Quelle a été la réaction du gouvernement américain ?

Plusieurs familles dominicaines qui utilisaient des domestiques haïtiens les protégèrent de la furie des soldats et de la foule. Plusieurs industriels américains qui opéraient des usines sucrières en Dominicanie et qui employaient des ouvriers haïtiens refusèrent de les remettre aux soldats qui étaient venus les chercher pour les éliminer. Trujillo chercha à minimiser l’incident, l’expliquant par une simple réaction spontanée des paysans dominicains fatigués des déprédations des illégaux haïtiens.

Par flatterie pour le Généralissime ou par peur de rétributions, les politiciens et les intellectuels dominicains restèrent cois ou nièrent que le massacre eut lieu. Certains célébrèrent même l’acte « glorieux» posé par le dictateur pour le bien de la nation. Il faut chercher dans les écrits des membres des partis d’opposition en exil pour trouver une condamnation de cet acte de barbarie par des intellectuels dominicains.

Les victimes qui survécurent aux plaies par arme blanche ou par balles espéraient que leur gouvernement allait passer à l’action et prendre leur défense. Comme Danticat fait dire à l’un des ses protagonistes dans « The Farming of Bones » : Tell me why don’t our people go to war because of this ?…Why won’t our president fight ? (Dis-moi pourquoi nos compatriotes ne déclarent-ils pas la guerre ? Pourquoi notre président ne se bat pas pour nous ?).

Les Haïtiens dans les plantations dominicaines

Tandis qu’un autre observe avec beaucoup de clairvoyance : -Poor people are sold to work in the cane fields so our own country can be free of them. (Les pauvres sont vendus pour aller trimer dans les plantations de canne à sucre, juste pour que le pays en soit débarrassé.)

Ils n’avaient raison qu’en partie. Certes le président Sténio Vincent ne leva pas le petit doigt pour réagir contre ce crime d’une ampleur jamais rivalisée sur l’île d’Haïti. Cependant les jeunes Haïtiens de toutes les couches sociales du pays, noirs ou mulâtres, s’indignèrent face à la passivité du gouvernement. Partout dans les villes frontalières et même à Port-au-Prince et au Cap-Haïtien, ils commencèrent à organiser des milices pour aller défendre leurs concitoyens.

Je le tiens de mon père et Mme Dumayric Charlier l’a confirmé à plusieurs reprises dans ses  causeries. Cependant, le président qui ne voulait pas utiliser son armée pour combattre la sauvagerie des Dominicains, n’hésita pas à menacer nos jeunes patriotes de bastonnade ou d’emprisonnement s’ils persistaient à vouloir se battre. Qui pis est, au lendemain du massacre, le 15 octobre 1937, l’ambassadeur haïtien a Santo-Domingo, M. Evremont Carrié de concert avec le chancelier dominicain Joaquim Balaguer émit la déclaration conjointe qui suit :« La relation cordiale qui existe entre la République Dominicaine et la République d’Haïti n’a souffert le moindre dommage. Que l’amitié qui a toujours lié l’honorable Président Trujillo et l’Honorable Président Vincent constitue la force la plus effective pour prévenir la destruction de l’harmonie qui règne entre les deux peuples et les œuvres patriotiques de ces deux leaders illustres, œuvres qui par leurs hautes valeurs spirituelles et morales de justice ont mérité les applaudissements de tout le monde civilisé.»

Aux États-Unis, il se produisit des remous superficiels dans la presse, mais pas le tollé auquel on aurait dû s’attendre. Collier Magazine envoya un reporter pour visiter les deux pays et se rendre compte de visu de la gravité de la situation. Il vit les mutilés dans les hôpitaux haïtiens, femmes hommes et enfants, sans bras, avec des plaies profondes du cou ou de la tête. Cependant quand il rencontra Trujillo, celui-ci insista que l’incident avait été exagéré par la presse et que ce n’était qu’un simple règlement de compte entre les paysans des deux côtés de la frontière.

Le sénateur américain Hamilton Fish, un républicain, président du comité des Affaires étrangères fut l’un des rares à pousser les hauts cris. Il demanda une rupture des relations diplomatiques entre les États-Unis et la Dominicanie, mais après avoir reçu un chèque important de Trujillo, il changea sa chanson et l’affaire n’eut plus de suite. Cependant, on en parlait dans les milieux politiques au point que Franklin Delanoë Roosevelt se sentit obligé de pousser les deux pays à résoudre le conflit à l’amiable. Avec Roosevelt comme arbitre, Haïti ne pouvait s’attendre à aucune justice. Ce même Roosevelt n’avait-il pas dit auparavant que: « Trujillo is a bastard, but he is our bastard » D’autre part, il avait dit d’Haïti,: If we can manage to keep the Haitians with shoes fighting against the Haitians without shoes, we have nothing to fear from Haïti. »

(Traduction de l’auteur) : Si nous pouvons maintenir le conflit entre les Haïtiens avec souliers et les Haïtiens sans souliers, nous n’aurons rien à craindre d’Haïti. »

Trujillo accepta de payer $750,000 en réparation au gouvernement haïtien, somme qui devait être distribuée aux victimes. Il importait donc de connaître exactement le nombre et les noms des victimes.

Si selon le gouvernement haïtien, il y avait eu seulement 12,000 morts, ça aurait fait $60 par tête d’haïtien. Mais s’il y avait eu 35,000 victimes, cela représentait à peine $20 par tête, ce qui veut dire encore utilisant une phrase de Mme Charlier qu’un Haïtien valait moins qu’un cochon à l’abattoir.

Le président Sténio Vincent accompagné de son ministe Elie
Lescot visite le dictateur Rafael Trujillo en 1935.                  

En plus, combien de familles reçurent cette infime compensation ? Quel recensement sérieux le gouvernement de Sténio Vincent avait-il fait des morts et des blessés, de tous les traumatisés émotionnels, des pertes économiques des Haïtiens qui vivaient légalement et s’adonnaient au commerce en Dominicanie ?

Non content de cela, l’accord signé par les deux présidents plaça le blâme sur les immigrants haïtiens et le gouvernement haïtien, faisant injonction à ce dernier de prendre les mesures nécessaires pour empêcher que leurs ressortissants ne traversent la frontière sans permis de travail.

Pour mettre ce massacre en perspective, c’est comme si les Américains décidaient de massacrer les Mexicains qui vivent illégalement chez eux ou bien encore rendaient le gouvernement mexicain responsable du flux d’immigrants illégaux à travers leur frontière commune. Ou bien encore, c’est comme si les Allemands ou les Français se mettaient à massacrer les habitants de l’Alsace et de la Lorraine, chaque fois que le tracé de la frontière était révisé vers l‘est ou vers l’ouest.

Les pauvres Haïtiens ont été traités différemment parce qu’aux yeux des Dominicains et des Américains, ils étaient des infrahumains ?

Parce qu’aux yeux de leurs propres concitoyens, ils étaient et ils demeurent des indésirables dont on n’a que faire. Comme disait le Président Jacinto Peynado, « au royaume des poulets, les blattes n’ont aucun droit. »

Soixante-dix ans plus tard, les paysans haïtiens sont retournés en République Dominicaine. Ils ne sont pas mieux traités et ils sont gardés dans des villages dénommés les « Bateys » sans avoir accès à l’éducation ou aux soins médicaux.

Leurs enfants et leurs petits-enfants nés en République dominicaine et ne parlant que l’espagnol ne pourront jamais avoir la nationalité dominicaine alors qu’un Allemand ou tout autre individu à la peau blanche peut obtenir cette nationalité dominicaine en moins de temps qu’il ne leur faut pour épeler son nom.

Les chauffeurs guides indiquent en passant devant ces villages sordides aux touristes qui visitent leur pays, qu’il n’y a que des Haïtiens à y vivre, comme on montre les animaux sauvages enfermés dans leurs cages au jardin zoologique. En plus, le lavage de cerveau continue et chaque politicien en quête de popularité n’hésite pas a recourir à la démagogie raciste et à s’acharner contre les Haïtiens. On fait peur aux enfants en les menaçant que les Haïtiens vont les manger.

Soixante-dix ans plus tard, les incidents se multiplient.

En 2006, trois jeunes ouvriers haïtiens ont été brûlés vifs dans un atelier. Quelques semaines plus tard, le Président Préval était l’hôte de Leonel Fernandez, son homologue dominicain.

Quand la presse lui demanda s’il avait des commentaires à propos de l’incident, il répondit et je paraphrase : «mesie, pa fe-m di sa-m pa di ! Nou pa gen-yen oken problem avek gouvenn-man dominiken. » Coïncidence étrange, n’est-ce pas ?

Le problème des Dominicains va au-delà de leur mésentente avec les Haïtiens. Le peuple dominicain n’a jamais pu résoudre son problème d’identité de race. En fait, la composition de leur population est similaire à la nôtre, nonobstant le fait que le massacre des blancs par Dessalines et les campagnes d’oppression menées sous les différents régimes noiristes contre les éléments plus clairs de notre population ont contribué à diminuer le pourcentage de métissés dans notre population.

Cependant, je pourrais mettre 50 Haïtiens à côté de 50 Dominicains et je défie quiconque de pouvoir me dire juste par l’apparence qui est Haïtien et qui est Dominicain. On n’a qu’à regarder les équipes américaines de baseball ; Sammy Sosa, Robinson Cano, Wilson Benemit, Rafael Santana, David Ortiz sont tous des Dominicains qui font honneur à leur pays. Qui pourrait nier leur ascendance africaine ?

Et pourtant, la couleur noire continue de représenter un handicap majeur pour un citoyen dominicain.

Sergia Galvan

A l’appui, je veux citer la féministe dominicaine Sergia Galvan : « La couleur noire est associée à l’opacité, à l’illégalité, à la laideur, à la clandestinité. Il règne ici la dictature d’un certain type de beauté et la pression sociale est extrêmement forte. Il y a même des écoles où les tresses africaines et les cheveux crépus sont interdits. » Ceci expliquerait l’incident quand une employée noire de l’ambassade dominicaine à Santo Domingo s’est vue refuser l’entrée d’un night-club, alors qu’on avait laissé passer ses compagnons blancs. A cette époque, l’ambassade américaine avait émis un communiqué interdisant à ses employés de fréquenter les boîtes de nuit à Santo Domingo.

On se demande alors pourquoi les Haïtiens du pays et de la diaspora dépensent plus en tourisme en Dominicanie que dans leur propre pays.

Certainement, le Dominicain doit résoudre son problème de nuances épidermiques, mais l’Haïtien a lui aussi son propre problème de couleur à résoudre. Alors seulement, commencera-t- on à améliorer les rapports entre les deux pays. En attendant, je suggère que le gouvernement érige au moins à Ouanaminthe, près de la Rivière du Massacre un monument à la mémoire de nos frères et sœurs lâchement assassinés par les sbires du caudillo dominicain et que le 3 octobre soit dorénavant dédié à la commémoration de ce crime contre notre peuple. Une place consacrée à leur mémoire pourrait aussi être aménagée à Port-au-Prince, ainsi qu’une section du musée national pour rappeler ces «Vêpres dominicaines »  aux futures générations.

Je suggère que tous les Haïtiens fassent un effort concerté pour attirer l’attention de la communauté internationale sur le traitement des travailleurs haïtiens en Dominicanie et finalement que les deux gouvernements entament des pourparlers visant à créer des programmes d’échanges culturels et sportifs commençant en bas âge pour apprendre aux deux peuples à mieux se connaître et s’apprécier.

Louis Joseph Auguste, MD, MPH

Illustration: HCC